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『弱気な死人』ドナルド・E・ウェストレイク ヴィレッジブックス

2016-12-10

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☆☆☆

とにかく金がない!— 贅沢を望んでいるわけでも、湯水のごとく金を使ったわけでもないのに、とうとうバリーはにっちもさっちもいかなくなってしまった。困り果てた末に思い出したのは保険金のこと。調べてみると、解約金はおりないけれど、事故死すれば倍額支払われるという。こうなったら死ぬしかない、とバリーは妻ローラとその兄の助けを借りて、ローラの生まれ故郷、南米のとある小国でみずからの死を演出することに。最初はとんとん拍子に悪巧みが進むかに見えたのだが、予想外の出来事が次々起きて、計画は次第にほころびはじめ……。ミステリー界の巨匠による迷(?)作。解説:木村二郎。 内容紹介より



ウェストレイクのユーモアミステリというと、もっとスラップスティック色の強い作品のイメージがあったのですけれど、全体に抑制が利いている印象が残りました。はちゃめちゃがあまりに強いストーリーは個人的には苦手なので、これはこれで良いのですが若干拍子抜けしました。警察や行政機関の仕事ぶりがそれほどきちんとしているわけでもなく、親兄弟親戚一同が面倒を見たり、助け合う風潮の人間関係が緊密な中南米を舞台にしているところが、この作品の要なのでしょう。血縁という理由だけで、義兄や金持ちの親戚が主人公夫婦の悪巧みに深く協力する一方、親族同士でも貧富の差が存在するために、主人公夫婦が手に入れようとする保険金を横取りしようする従兄たちも出てきて一騒動が起きます。そこに一癖ありそうな警部や有能な保険調査員が主人公につきまとい窮地に陥れます。どこか飛び抜けた作品というわけではありませんが、快調で軽妙に素人による詐欺事件が描かれているし、アメリカ人が抱く中南米の国と人へのステレオタイプなイメージを軽く揶揄しているようにも感じました。

『逃げだした秘宝』ハヤカワ文庫
『悪党パーカー/エンジェル』 リチャード・スターク ハヤカワ文庫HM




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テーマ : 推理小説・ミステリー
ジャンル : 本・雑誌

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