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「セカンド・チャンス」ローズマリー・オーバート 講談社文庫

2008-07-21

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☆☆☆☆

エリスは元判事。事件を起こし、心を病み、今はホームレスの日々を送る。ある日、彼が畑で掘り出した手首にはロー・スクール時代の盟友の指輪が。さらに妊娠した少女が相次いで姿を消す。女性新聞記者アリアナに支えられて殺人事件を追う男の哀愁に満ちた社会派サスペンス。‘98年アーサー・エリス賞受賞作。 内容紹介より



カナダ・ミステリです。
主人公が元裁判長で、いまはホームレスの設定が読者の興味を引くとともに構成上でもうまく働いています。事件の謎と真相の究明、少年時代から判事時代にかけての主人公の過去、そしてホームレス生活、この三つの要素をバランス良く配しながらストーリーを展開しているので物語が単調にならず読み手を飽きさせません。

読者としてはホームレスの日常生活を詳しく読みたいところですが、ミステリ小説という性格上あまりそこだけ詳細に語るわけにもいかなかったのでしょう。
仕事のストレスと飲酒で人生につまずくところは吾妻ひでお氏の場合*に似ていますが、主人公は大都市の中にある渓谷に住んでいても、都市依存型のホームレスではなくて畑を耕したり野草やキノコを採集したりする自給自足型のホームレス生活をしています。主人公がゴミ箱を漁ったりするとどうしてもリアルになり過ぎて、作品のイメージに合わなくなるからかもしれません。ただ、食以外の着るもの、身だしなみ、住まいなどの描写は面白く読めます。

物語後半は、嵐による河川の氾濫と人命救助の場面が大きなウェートを占めすぎてしまい(この自然災害と事件の真相解明がなんらかの形でリンクしていればよかったのでしょうが)、肝心のミステリの部分がしりすぼみ気味で肩すかしな結末になってしまっているのが大変もったいないと思います。秀作ですが、ここを工夫すればさらに評価が上がったでしょう。

シリーズ化されているそうですが、その後邦訳されていないらしく残念です。

*吾妻ひでお『失踪日記』イースト・プレス 参照。



セカンド・チャンス (講談社文庫)セカンド・チャンス (講談社文庫)
(1999/11)
ローズマリー オーバート

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テーマ : 推理小説・ミステリー
ジャンル : 本・雑誌

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