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「出口なき荒野」チャールズ・トッド 扶桑社ミステリー

2008-07-29

☆☆☆

第一次世界大戦後の英国、ウォリックシャー州の静かな村で、乗馬中のハリス大佐が惨殺される。証拠不十分の第一容疑者は大戦の英雄だった。この難事件に任命されたかつての敏腕警部ラトリッジは、重度の戦争神経症に苦しんでいた。戦地でやむを得ず処刑した部下ヘイミッシュの最期が眼に焼きつき、頭のなかで彼の声がするのだ。捜査は難航し、もはや辞職しか道はないと思えたが―過去の傷跡、心の奥行き、意志を信じる力を描き、英米ミステリー界話題の新人C・トッドの処女長編。 内容紹介より



ネタばれを含んでいます。ご注意下さい!

第一次大戦の影を引きずるロンドン警視庁の警官が、英国の田舎で起きた殺人事件に挑むという設定はレニー・エアースの『夜の闇を待ちながら』に似ています。ただ、『夜の闇』が連続殺人をあつかったサイコ・スリラーなのにたいして、本書は殺人は一件しか起きないどちらかと言えば地味めの警察ミステリです。出版されたのは本書のほうが先。
地味めなのは、関係者の心理に重きを置いて描かれているためです。
欠点などなく立派な人物だと皆口を揃える被害者の隠れた部分がじょじょにあらわになっていくのかと思ったらそうではなく、容疑者と被害者との口論に驚愕の真実があるのかと思ったらたいしたこともなく、大佐が後見人になっていた女性とその婚約者を軸とする人間関係の話を、ああでもないこうでもないと431ページ中約380ページを費やして書いているのです。しかも、それが事件の真相に迫っていたかというと…。

登場人物の描き方に落差(レティスとウォルトン大尉のぼんやり感と比べて、役柄の違いもあるがキャサリンとメイヴァーズの存在感)があったり、動きの乏しいストーリーにしては、なぜか魅力的なのが不思議です。そして、残り約20ページで今までの話の流れとはまったく違った驚くべき真相が明らかになって急転直下の事件解決。作者、なんというか配分とか比率とか間違ってますよね。ラストに関連する部分を多めに取るべきでしたね。もったいない。



出口なき荒野 (扶桑社ミステリー)出口なき荒野 (扶桑社ミステリー)
(1999/09)
チャールズ トッド

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テーマ : 推理小説・ミステリー
ジャンル : 本・雑誌

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